Tuesday, December 23, 2014

Jharli Power Plant, Jhajjar, Haryana

Sunday, the 14th December 2014

Cloudy weather, light drizzle and hailstorm in the vicinity, cold.

While enjoying the cozy warmth of the quilt on such a cold day sipping my herbal tea with Sunday newspapers, was pushed out of my bed by a phone call from Dr Chetna Sharma whose enthusiasm for nature-roaming has not staled for the last over one decade old birding and spiritual rapport we both have shared so far.  In a jiffy I was on my toes and wanted to visit Jhadli Power Plant, about 20 kms from Jhajjar.
 Jharli power plant

 Great Cormorants

Beginning was equally wonderful with a couple of hopping House Sparrows and a small party of Pied Starlings and a few Bank Mynas near the “Himalayan road hugs-soaked car’, a calf was looking at me with ‘God knows why divinely expressing eyes’. Phoned Jagat at Jhajjar to get ready for Jhadli.  He in turn called Aditya.. both of them were new to the site I was taking them along.

 With Jagat

With Aditya

On way, saw roadhits – canine and feline; and among  avian dead was a Greater Coucal. Packs of stray dogs almost everywhere. I have long stopped shedding croco tears on such tragedies.. If I could change all the drivers and vehicle owners into bird loving ones, things would become a bit more tolerable for the animals..

Plenty of ‘silently in prayers doves’ on the transmission wires, a few solitary Black-shouldered Kites, Indian Rollers on poles, parakeets in swift flights, egrets, probably cattle, in the one foot tall grassy wheat crops in their sweet infantile smiling vastness. Mustards patches blooming in yellow – looking a bit gloomy in cloudy weather, they look wonderfully cheerful in sunny weather.

 Barred Buttonquails
Grey Heron


Took Jagat and Aditya and drove towards Jhadli; and we were driving along the dirt road of largish water ponds of the power plant, I guess the total wetland area must be over 200 acres, though Jagat estimated it over 500 acres; ponds were teaming with waterfowl. Habitat is wonderfully bird conducive and can be improved further if our bird-loving experienced birders (not the fund-loving specialists – God save my country from them) can interact with the management. I promise to do my part.

 Peregrine Falcon
 Ruddy Shelducks
 Ruddy Shelducks
 Chair on a foggy cold day
 with a kind hearted employee..
 White-eared Bulbul

Wryneck .. can you spot it?

I invite my birding fraternity to accompany me in my further forays there.

To be brief, I am giving a small list of highlights :

Small Buttonquails – a pair, first a single tiny quail like stuff busy in pecking the dusty road behind a bush ahead of the car, then the second one joined from roadside bushy cover. I did not let my birding friends open the window, and persuaded them to take pix from inside the car. I took time to realize that they were not barred or yellowlegged, but Small Buttonquails. I took a few pix too. Attaching.

Ruddy Shelducks – eight with one Common Shelduck, Eurasian Wigeons, Gadwalls, 8 Mallards, Spot-billed Ducks, Common Teals, 2 Garganeys, no Pintails (?), plenty of Shovelers, Common Pochards, a few Ferruginous Pochards, Tufted Ducks and numerous Coots being harassed by three Marsh Harriers, while an Osprey sat leisurely (do they sit or stand?), two species of kingfishers, a Sirkeer Malkoha, numerous noisy Alexandrine Parakeets, reed patches hold promise for crakes, thanks God no water hyacinth so far, a few small waders but no gulls and no terns.

A Peregrine Falcon on the pylon – see the pic for what race it is..

Great Cormorants near their nests, Darters, egrets and herons, at least two Greater Flamingos and two Spoonbills, a dozen of Painted Storks, Longtailed Shrikes, Bluethroats, lonely Variable Wheatear, swarm of Plain Martins and Streakthroated Swallows, White-eared Bulbuls.

Moustached Warblers in plenty, Common Chiffchaffs – so many of them, Dusky Warblers (not so sure – but they looked like them)

A Wryneck perfectly camouflaged in the burnt reeds;

Larks, pipits, Spanish Sparrows, wagtails, Indian Silverbills.

More frequent trips are going to produce some rarities too.

Happy surprise – nosy House Crows seem to be dwindling …

Sunday, December 21, 2014

चकराता से खिर्सू की यात्रा

८ नवम्बर को चकराता पहुँच गया था, कलेसर राष्ट्रीय पार्क, आसन बराज, कालसी होते हुए.  होटल स्नो व्यू में रात बिताई. ठण्ड काफी थी, मनमोहक दृश्य. अगले दिन देवबन तक टूटी फूटी पथरीली सड़क - सड़क नहीं कहा जा सकता इसे - से अपनी आल्टो कार को चलाकर वन विश्राम घर देवबन तक पहुंचा... धुप बड़ी अच्छी लगी. कुछ तस्वीरें दी जा रही हैं.

 आसन बराज में पक्षी
 जंगली वनस्पति
 कार के शीशे से सड़क पर बैठे सफ़ेद कंठ वाली लाफिंगथ्रश पक्षी
 बहुत सारे ऐसे फूल देखे
 हिमाच्छादित पर्वत मालाये
 भव्य दृश्य
यमुना नदी का व्यापक दृश्य - कालसी से लौटते हुए पहाड़ी से - कालसी से पहले

९ नवम्बर को देवबन की यात्रा के बाद रात को वापिस आ गया होटल स्नो व्यू में. खाना वही पर.

१० नवम्बर को चकराता से ऋषिकेश के लिए निकला, कालसी में अशोक शिला लेख देखा. शाम तक आराम से कार चलते हुए होटल मोक्ष में रात गुजारी, चोटीवाला होटल में रात का खाना.
११ नवम्बर को माँ ज्ञान सुवेरा के ऋषिकेश से २० किलोमीटर आगे स्थित सुन्दर आश्रम कीर्ति Hermitage में थोड़ी देर रुका, माँ ने नीम्बू पानी पिलाया और अध्यात्मिक बाते व्यावहारिक परिवेश के साथ की.
रात को देवप्रयाग होते हुए खिर्सू पहुंचा और वह पर नेगी जी के होटल में रुका.. खाना वही पर.
१२ नवम्बर को खिर्सू से मोजखाल तक कार से यात्रा की, जगह जगह रुक रुक कर प्रकृति का आनद उठाया.
रात को खिर्सू में उसी होटल में बिताई.
१३ नवम्बर को ऋषिकेश पहुंचा. गंगा जी के किनारे स्थित योग निकेतन में एक कमरा मिला. खाना पास वाले मद्रास कैफ़े में. प्रयास किया की श्री कृष्ण सिद्धार्थ जी से मिलूं.. लेकिन भाग्य ने साथ नहीं दिया.
१४ नवम्बर को नीलकंठ से थोड़ी उचाई पर स्थित योगी अमित् राम जी द्वारा बनाये जा रही इको फ्रेंडली आश्रम को देखने गया.. कार से ही.. रास्ता उबड खाबड़ था, देवबन वाले से भी ज्यादा.
वहां कोई नहीं मिला, एक चोकीदार कैलाश नेपाली ने काली चाय पिलाई.
यहाँ से दूर तक नीचे का सारा ऋषिकेश का परिदृश्य भव्य लगता है. कुछ फोटो लिए.
 कालसी स्थित अशोक शिला लेख
 माँ ज्ञान सुवेरा
 माँ ज्ञान सुवेरा का अद्भुत आश्रम - नैसर्गिक खूबसूरती
 कैलाश नेपाली .. उसकी नाक और आँख के बीच कोई रोग है लेकिन उसके पास पैसे नहीं है इतने की इलाज करवा सके.
योगी अमित राम जी का आश्रम जहा फेंकी गयी बोतलों, टायरो से कमरे बनाये जा रहे हैं.

आश्रम से नीचे की गंगा का दृश्य

१४ की रात योग निकेतन में ही बिताई. १५ को सोनीपत लौट आया रात होने तक.